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VMWare: ESXi gratuito limitaciones

Una de las preguntas que se hacen muchos administradores de sistemas es las limitaciones del hipervisor VMWare ESXi en su versión gratuita (VMWare ESXi Free).

En muchas ocasiones el administrador necesita implementar laboratorios o ubicar VMs no críticas y piensa en la posibilidad de ahorrar en licencias de VMWare ESXi, licenciando hosts con la licencia gratuita.

VMWare ESXi gratuito

Veamos las características de la versión gratuita de VMWare ESXi (lista actualizada a la versión ESXi 6):

- No disponemos de soporte del fabricante.
- Hasta 2 CPUs físicas (sockets).
- Ilimitados cores por CPU.
- Ilimitada memoria RAM.
- Máximo 8 vCPU por cada VM.
- La licencia no tiene fecha de expiración: Nunca expira.
- El host ESXi no podrá añadirse al Virtual Center.
- No se dispone de vStorage APIs.

De todas las limitaciones que dispone la versión gratuita, las funciones que realmente nos limitaran serán:

1) El host ESXi no puede añadirse al Virtual Center: Esto significa que no podremos utilizar características como vMotion o Storage Vmotion para mover las VMs en caliente de host. Tampoco podremos moverlas en frio de forma directa, ya que desde vSphere Client no podemos conectar a la vez con dos hosts ESXi dentro de la misma ventana. Para moverlas en frio, podríamos utilizar VMWare Converter.

2) No disponemos de vStorage APIs: Esto significa que programas de backup que realizan copia de seguridad a nivel de hipervisor utilizando las vStorage APIs, no funcionaran. Por ejemplo: Veeam Backup & Replication. Aunque dispongamos de la versión gratuita de Veeam Backup, esta no podrá hacer las copias de seguridad de VMs alojadas en un host VMWare ESXi con licencia gratuita.

Veamos algunas preguntas frecuentes acerca de VMWare ESXi gratuito:

1.- ¿Como puedo obtener una licencia de VMWare ESXi gratuito?

Es muy sencillo, basta con crearse un usuario en la web de vmware y activar la cuenta.


A continuación, podremos bajarnos la ISO que contiene la instalación de binarios y el fichero de instalación vSphere Client sobre Windows.

También podremos conseguir el número de serie para licenciar los hosts VMWare ESXi gratuitos.

2.- ¿Cómo aplico el número de serie?

El número de serie se ha de aplicar en cada host VMWare ESXi y la forma para aplicarlo es utilizando VSphere Client.

Al conectar con VSphere Client al host VMWare ESXi, deberemos ir a la pestaña de "Configuration", apartado "Licensed features", "Edit" y el botón de "Enter Key" y añadir el numero de serie.

Podemos tener hosts VMWare ESXi con licencia gratuita y otros con licencia de pago.

3.- ¿Cómo administro un host VMWare ESXi gratuito?

La forma para administrarlo es con VSphere Client conectando a cada host VMWare ESXi.

Si queremos administrar dos host VMWare ESXi con licencia gratuita, deberemos abrir dos VSphere Client.

También si activamos el servicio SSH, podremos conectar al host ESXi con un cliente SSH.

Recordemos que no podemos añadir un host VMWare ESXi con licencia gratuita a un Virtual Center.

4.- ¿Qué limitaciones tiene el modo trial (prueba)? ¿Qué ocurre cuando finaliza?

Al instalar un host VMWare ESXi, se instala en modo trial (prueba).

El modo prueba no tiene ninguna limitación, tenemos todas las funciones disponibles: vStorage APIs, posibilidad de añadir el host VMWare ESXi a nuestro Virtual Center, etc..

Las funcionalidades equivalentes al modo de prueba es la licencia Enterprise Plus.

El problema es cuando expira el modo prueba, que por defecto, son 60 días.

Al pasar los 60 días, si no aplicamos un número de serie de algún tipo de licencia sobre el host VMWare ESXi (puede ser la licencia gratuita), nos sucederá que no podremos iniciar (PowerOn) las VMs ubicadas en ese host VMWare ESXi.

5.- Tengo la versión gratuita: ¿Puedo pasar a una versión de pago sin reinstalar VMWare ESXi? 

Sí, los binarios de la versión gratuita son los mismos que la versión de pago.

Bastará con introducir el número de serie de la versión de pago en cada host VMWare ESXi.

6.- Quiero conectar un host VMWare ESXi con licencia gratuita a una SAN, ¿Podré hacerlo?

Sí, no tendrás problema.

La configuración de acceso al storage compartido por Fiber Channel o iSCSI se guarda en el propio host VMWare ESXi y es configurable conectando al host VMWare ESXi utilizando VSphere Client.

También la configuración de cliente NFS se guarda a nivel de host ESXi y por tanto, funcionalidad soportada en la versión gratuita y administrable utilizando VSphere Client.

7.- ¿Cómo puedo hacer backups de VMs ubicadas en un host VMWare ESXi gratuito?

Si vas a utilizar backups a nivel de hipervisor y la herramienta de backup utiliza vStorage APIs, no podrás hacerlos.

Por ejemplo, Veeam Backup & Replication, utiliza vStorage APIs.

En este caso, disponemos de las siguientes alternativas:

A- Licenciar ESXi con una licencia de pago: Con la Essentials, la más pequeña y barata, nos vale. Automáticamente se activarán las vStorage APIs del host VMWare ESXi y el software de backup funcionará.

B- Utilizar alguna herramienta de backups a nivel de hipervisor que no utilice vStorage APIs.

C- Realizar backups como si la VM se tratase de un equipo físico: Utilizar la herramienta de backup del propio sistema operativo, utilizar herramientas gratuitas, etc..

La recomendación para entornos productivos es la opción A, que nos garantizará un backup sólido y consistente.

8.- Quiero montar un host VMWare ESXi para laboratorios en mi entorno: Quiero hacer backups y poder añadirlo a mi Virtual Center. No tengo suficientes licencias para ello. ¿Qué puedo hacer?

Puedes utilizar el modo de prueba.

Dispondrás de 60 días para realizar todo tipo de pruebas y podrás añadir el host VMWare ESXi en tu sistema de backups (dependerá de la licencia del sistema de backups) y podrás añadirlo a tu Virtual Center.

9.- En la web de vmware no veo indicada la limitación de 2 CPUs físicas en la versión gratuita. ¿Existe la limitación de 2 CPUs?

Efectivamente si revisamos la documentación oficial respecto al ESXi gratuito, veremos como no se referencia en ningún lugar un límite en cuanto a CPUs físicas (sockets).

Sin embargo, si procedemos a licenciar un host VMWare ESXi versión 6, con la clave de licencia gratuita veremos que nos aparecerá:

Product: VMware vSphere 6 Hypervisor Licenced for 2 physical CPUs (unlimited cores per CPU)

Product features:

Up to 8-way virtual SMP


Aquí vemos indicado el límite de:

- 2 CPUs físicas (sockets).
- Hasta 8 vCPUs por VM.

6 comentarios:

  1. Hola, he decidido descargar y comenzar a aprender, pero no se cual descargar, ambos (ESXi ISO image (Includes VMware Tools) y el VMware vSphere Client 6.0 Update 2) o solo el ESXi ISO image (Includes VMware Tools)? o si me listas cuales, para asi descargarlos....
    Y muchas gracias, por estos post, me han ayudado mucho. Saludos desde Honduras...

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    Respuestas
    1. ¡Gracias Armando por tu comentario!

      El ESXi ISO image (Includes VMware Tools) corresponde a la ISO para instalar el hipervisor en el hardware, mientras que VMware vSphere Client 6.0 es el instalador que podrás instalar en un equipo Windows para administrar ESXi.

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  2. Buen día.
    Mencionas: "B- Utilizar alguna herramienta de backups a nivel de hipervisor que no utilice vStorage APIs."

    Mi consulta es, si conoces de alguna herramienta de backup? porque he estado buscando y no encuentro... o estaré buscando mal? Te agradecería mucho tu ayuda.

    Saludos!

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    Respuestas
    1. ¡Hola!

      Te aconsejaría licenciar VMWare ESXi con Essentials y adquirir un software de backups que utilice las vStorage APIs, por ejemplo Veeam.

      De todas formas, creo que por ejemplo: uranium-backup puede hacer copias sin utilizar las vStorage APIs, por lo tanto puedes respaldar VMs que estén en la edición Free: http://www.uranium-backup.com/es/

      ¿Lo pruebas y nos cuentas?

      ¡Un saludo!

      Xavi.

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    2. Yo utilizo la propia utilidad del Vsphere Client de exportación a OVF, te hace un backup de la VM entera. Lo malo es el tamaño que ocupa y que debes programarte tu manualmente la periodicidad.

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    3. ¡Gracias por participar en el blog!

      Solo añadir: El otro problema de exportar a OVF es la la máquina virtual a exportar debe estar detenida durante en proceso.

      Aquí tienes un poco más de información sobre los formatos OVA y OVF:

      http://www.sysadmit.com/2013/12/vmware-formatos-ova-y-ovf.html

      ¡Un saludo!

      Xavi.

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